Category: LITERATURA


Elegidos para la gloria

Imagen (162)Lo que hay que tener (Elegidos para la gloria)
Tom Wolfe
Anagrama, 1981, 352 pp.

Tom Wolfe es uno de los grandes cronistas que ha tenido el periodismo. Sus investigaciones han dado para construir grandes historias, como en este caso la preparación de los pilotos que fueron seleccionados para participar en el programa que dio inicio a la carrera espacial en Estados Unidos, el programa Mercury.
Sosteniendo entrevistas con los astronautas, los protagonistas de la historia, se va construyendo un relato que puede ser tomado como una novela pero construido con todos los datos de una crónica. De esta manera Wolfe nos guía por los pormenores de la carrera espacial, las decisiones políticas que motivaron el proyecto, pero va más allá pues nos muestra cómo se vivió todo desde adentro, desde la vida de los astronautas y sus familias, la forma en la que vivieron las diferentes etapas de su entrenamiento y cómo sus temperamentos y formas de pensar van cambiando.
Estos cambios también se van mostrando en la forma de pensar de la sociedad estadounidense, que a pesar de ver cómo su programa espacial va de fracaso en fracaso frente a los éxitos del soviético, no se deja caer alimentado por la gran maniobra publicitaria que tuvo.
Este libro de Wolfe pone a pensar en la manera en que los gobiernos manipulan la agenda diaria de sus países, imponiendo temas para que sus ciudadanos hablen y mantengan en alto a pesar de los resultados hasta que esos temas se agoten para luego entrar con su juego de imposiciones con otra temática para seguir con sus teorías distractivas frente a hechos más importantes.

cyclngCycling’s Strangest Tales: Extraordinary But True Stories
Iain Spragg
Portico, 2014, 171 pp.
El mundo está lleno de historias extrañas y la bicicleta hace parte de ellas. Desde su misma concepción como medio de transporte, las narraciones extraordinarias en las que este vehículo es protagonista son incontables. Iain Spragg propone ochenta historias verdaderas, tanto que a veces cuesta creerlas, que recorren un periodo de 200 años y que reúnen a ciclistas aficionados y profesionales en aventuras que muestran a la amada bici en todo tipo de terreno. El polo sur, el fondo de un río y el espacio no fueron impedimento para que un ciclista llegara hasta allá.
Bicicletas grandes, medianas y pequeñas; pesadas y livianas; de carbono, aluminio, madera o cartón; conducidas por médicos, profesores, locos y hasta ladrones, todas hacen parte de estas narraciones muy entretenidas que hacen ver que la locura por la bicicleta es una sensación vivida por personas con la cabeza bien puesta.

9781623361310_p0_v2_s260x420The History Of Cycling In Fifty Bikes
Tom Ambrose
Rodale Books, 2013
Desde el velocípedo hasta la Pinarello, las bicicletas que han cambiado el mundo. Así se presenta este libro que nos muestra los desarrollos que ha tenido un invento que tan solo tiene 200 años y cómo ha sido elemento de transformación en diferentes maneras, como por ejemplo la democratización del transporte, permitiendo que el común de la gente viajara a velocidades razonables sin necesidad de caballo. Ayudó a acercar distancias entre el campo y la ciudad, a la vez que permitió disfrutar de los beneficios de visitar el campo. La bicicleta desafió las convenciones sociales, garantizando a las mujeres una forma de encontrar libertad o jugando papel importante en las diferentes guerras. En la actualidad, a pesar de la prevalencia del automóvil, la bicicleta cobra importancia, aumentando considerablemente el número de bicis en las calles años tras año.
Las bicicletas vienen en todos los modelos y tamaños y la historia del ciclismo va de la mano con la innovación en el diseño. Desde la primera máquina con pedales hasta las BMX y las bicicletas eléctricas, la creación de de nuevos tipos de bicis continúa sorprendiendo y deleitando en igual medida.
Este libro cuenta la historia del ciclismo a través de cincuenta máquinas que se han convertido en iconos, acogiendo por completo la evolución de las bicicletas, desde las primeras construidas en madera hasta las súper bicis de fibra de carbono y los diseños que se verán en el futuro. Como retrospectiva y visión futurista, esta publicación es un homenaje a todo lo que hace importante a uno de los inventos más grandes de la historia.

The Lost Cyclist (El ciclista perdido)
David H. Herlihy
Houghton Mifflin Harcourt, 2010, 313 pp.
Aventureros ha habido muchos en la historia. A pie, a caballo, en carro y por supuesto en bicicleta. Este libro nos cuenta la historia de Frank Lenz, un ciclista estadounidense que a finales del siglo XIX decidió intentar dar la vuelta al mundo en bicicleta, saliendo desde Estados Unidos rumbo a Japón, China, y así llegar a Europa y completar luego el giro.
Para obtener algo de recursos y financiar su viaje, Lenz envía crónica a un semanario. Sin embargo, la correspondencia se interrumpe y luego de un par de meses sin recibir noticias, los editores de la publicación empiezan a sospechar que algo le ha ocurrido al aventurero ciclista.
En una investigación histórica, pasando por documentos de la época, cartas, fotografías, las crónicas de Lenz y otros elementos de valor, Herlihy reconstruye lo ocurrido a Frank Lenz y el desarrollo de una fallida búsqueda del ciclista, por parte de otro aventurero en dos ruedas, en territorio de Turquía en una época en que se ve enfrentada a la lucha racial entre kurdos y armenios.
“El ciclista perdido” a la vez que es un relato aventurero, es también un retrato de la manera en que se vivía el ciclismo en 1880, con la llegada de lo que en esa época se conocía como la bicicleta segura, con las dos ruedas del mismo tamaño y la aparición también de las cubiertas de caucho y los neumáticos, que brindaron comodidad a los viajes por las carreteras de ese entonces, destapadas en su totalidad.
Igualmente sirve para traer a esta época a un tenaz aventurero, cuyos restos nunca aparecieron, y que se había ido al olvido con la muerte de aquellos que lo habían conocido. Ahora su recuerdo está en estas páginas.

El rumor de la montaña
Yasunari Kawabata
Austral, 2010, 315 pp.
Esta es mi primera aproximación a la obra de este escritor japonés, premio Nobel de Literatura en 1968, y creo que no será la última pues su manera de escribir es muy sencilla, abordando problemas de su cotidianidad de una forma muy natural, sin llenarse de complicaciones y permitiendo que el lector disfrute de una narración tranquila.
En esta obra tenemos a la familia de Shingo, un anciano empresario que desde su sabiduría busca encontrar soluciones a los problemas de sus dos hijos, Shuichi y Fusako, quienes atraviesan situaciones que están poniendo en riesgo sus matrimonios.
Shuichi tiene una amante que está embarazada, mientras que Kikuko su esposa, decidió abortar en secreto. Por su parte, Fusako abandona su hogar debido a que su esposo trafica con drogas y no le da una buena vida. De ahí su regreso con sus dos hijas al hogar paterno.
Estamos en Japón, después de la Segunda Guerra Mundial. Muchas familias han quedado sin la presencia masculina debido al conflicto, por lo que muchas viudas han buscado una forma de sostener sus hogares teniendo amantes. Los jóvenes sobrevivientes han perdido toda su sensibilidad. En los periódicos se habla de la gran cantidad de mujeres que están abortando. Este es el escenario en que se mueven los pensamientos y actuaciones de Shingo, un hombre que a su edad disfruta con cada pequeña cosa que le brinda la vida y tiene una mente tan amplia que le permite imaginarse enamoramientos con su secretaria y la esposa de hijo, pero a la vez ser tan terrenal que en medio de lo que creen los demás que es senilidad, es el único capaz de afrontar la problemática de su familia de una manera real, sin buscar ningún tipo de escapatoria.
La sencillez de esta novela radica no solo en su facilidad de lectura. Está basada en la manera en que su protagonista enfrenta sus últimos años de vida, con una tranquilidad absoluta, extasiándose y disfrutando con cada cosa que ve, permitiéndose recordar y sentir tanto que pueden escuchar el llamado que le hacen sus ancestros por medio del rumor de la montaña.