Archive for enero, 2012


El rumor de la montaña
Yasunari Kawabata
Austral, 2010, 315 pp.
Esta es mi primera aproximación a la obra de este escritor japonés, premio Nobel de Literatura en 1968, y creo que no será la última pues su manera de escribir es muy sencilla, abordando problemas de su cotidianidad de una forma muy natural, sin llenarse de complicaciones y permitiendo que el lector disfrute de una narración tranquila.
En esta obra tenemos a la familia de Shingo, un anciano empresario que desde su sabiduría busca encontrar soluciones a los problemas de sus dos hijos, Shuichi y Fusako, quienes atraviesan situaciones que están poniendo en riesgo sus matrimonios.
Shuichi tiene una amante que está embarazada, mientras que Kikuko su esposa, decidió abortar en secreto. Por su parte, Fusako abandona su hogar debido a que su esposo trafica con drogas y no le da una buena vida. De ahí su regreso con sus dos hijas al hogar paterno.
Estamos en Japón, después de la Segunda Guerra Mundial. Muchas familias han quedado sin la presencia masculina debido al conflicto, por lo que muchas viudas han buscado una forma de sostener sus hogares teniendo amantes. Los jóvenes sobrevivientes han perdido toda su sensibilidad. En los periódicos se habla de la gran cantidad de mujeres que están abortando. Este es el escenario en que se mueven los pensamientos y actuaciones de Shingo, un hombre que a su edad disfruta con cada pequeña cosa que le brinda la vida y tiene una mente tan amplia que le permite imaginarse enamoramientos con su secretaria y la esposa de hijo, pero a la vez ser tan terrenal que en medio de lo que creen los demás que es senilidad, es el único capaz de afrontar la problemática de su familia de una manera real, sin buscar ningún tipo de escapatoria.
La sencillez de esta novela radica no solo en su facilidad de lectura. Está basada en la manera en que su protagonista enfrenta sus últimos años de vida, con una tranquilidad absoluta, extasiándose y disfrutando con cada cosa que ve, permitiéndose recordar y sentir tanto que pueden escuchar el llamado que le hacen sus ancestros por medio del rumor de la montaña.

Diarios de bicicleta
David Byrne
Editorial Sexto Piso, 2011, 339 pp.
Conocía a David Byrne por razones musicales. La primera, por su banda Talking Heads; la segunda, por su sello discográfico Luaka Bop, en el que han participado algunas agrupaciones colombianas. Ahora lo hago más cercano gracias al apego que tiene este artista por las bicicletas, cuya funcionalidad y utilidad como medio de transporte para lograr ciudades más amables y sostenibles se ha encargado de divulgar.
En este libro realmente sentimos la bicicleta como un vehículo. Leemos las descripciones que Byrne hace de ciudades como Buenos Aires, Nueva York, San Francisco o Sidney y, de inmediato, es posible imaginarlo montado sobre su bici, transitando por las calles de esas urbes que poco a poco se han ido abriendo a permitir que los ciclistas usen sus vías para transportarse.
Los relatos de Byrne se convierten en una base importante, no solo para conocer sitios determinados sino también para comenzar a formar una cultura de la bicicleta. Este libro se convierte en una buena guía temática pero también en la forma de mostrar cómo la bicicleta es una alternativa viable para transportarse, algo que todavía falta en Colombia, país en el que se tiene mucha cultura ciclista a nivel deportivo pero al que le falta meterse mucho más a fondo en ver al ciclismo como un estilo de vida.
Alguna vez leí en un libro que ser ciclista iba mucho más allá del simple hecho de montar en bicicleta, que ser ciclista era involucrar a la bicicleta en todo lo que a uno le rodea. Pienso ahora que esa es la esencia del libro de Byrne, para quien la bicicleta se convirtió en una extensión de su vida, así como en su momento lo fueron la música y el arte, permitiendo que juntos rueden en un halo vital mucho más sostenible.